真丝针织物上主要存在两类杂质,一类为天然杂质,主要是丝胶,约占25%左右,此外还有少量主要存在于丝胶中的脂蜡、色素和无机物。另一类为附加杂质,主要是织造过程中为使丝胶软化而施加的主要由矿物油、植物油和表面活性剂组成的油剂以及为了识别捻丝方向施加的着色染料(例如酸陆染料)和生产过程中沾染的油污等。
这些杂质的存在不仅影响真丝针织物手感、外观、光泽和吸湿性能。还会妨碍染整加工的顺利进行,影响染料的上染率和染色的匀染性、色泽鲜艳度、染色牢度。真丝针织物前处理的目的是去除丝素以外的所有杂质,使真丝针织物具有良好的吸水性,柔软的手感,洁白的外观和悦目的光泽,并为后续的染色和印花提供合格的半制品或直接得到练白产品。真丝针织物的前处理主要包括精练和漂白。
桑蚕丝中的杂质主要是丝胶,脂蜡、色素等存在于丝胶中,泡丝剂在丝胶外面,将丝胶去除,其他杂质可随之一起去除,因此真丝针织物的精练就是脱除丝胶的过程,所以习惯上将精练称为脱胶。脱胶后的真丝针织物已经有比较洁白的外观,一般不需要漂白。对白度要求较高的真丝针织物,可进行漂白或增白处理。柞蚕丝的色素含量较高,而且色素不但存在于丝胶中,还存在于丝素中,脱胶不能将色素完全去除。所以,柞蚕丝针织物脱胶后必须进行漂白,才能获得良好的白度。柞蚕丝针织物一般先用过氧化氢漂白,水洗后再进行还原漂白。一般的真丝针织物主要指桑蚕丝针织物。