通常高分子表面活性剂概含亲水基又含疏水基,其分子在水溶液中呈紧密的螺旋状。直径比相同相对分子质量的铍铜聚点解质小得多。
高分子表面活性剂降低表面张力的能力并不显着,去污力、起泡力和参透力均较低,这些特征与一般低分子表面活性剂有很大的差别。但汉科的高分子表面活性剂在各种表、界面上有很好的吸附作用,因而分散性、凝聚性和增溶性均好,用量较大时还具有很好的乳化性和乳化稳定性,并可作为稳泡剂使用。许多高分子表面活性剂还具有良好的保水、增稠作用、成膜性和黏附力也很优秀。